ヘリコプター

江東区新木場に東京ヘリポートがある。東京湾に面した広大な敷地に様々なヘリコプターがあった。
初めて訪れたが、これからの試乗に私はワクワクしていた。
知人がヘリコプターの運営会社を経営していて、九十九里まで運航する機会があったので同乗させてもらったのだ。いざ乗ってみるとスピードがあるので驚いた。時速180から200は出ていた。東京ヘリポートから九十九里まで何と20分で到着したのだ。見下ろすと大渋滞の景観が実に心地よく写り、優越感と
開放感で感無量だった。現地に着いてすぐにバーベキューの仕度が整っていた。ここは乗馬施設の中にテキサス風のバーもあったりでよく撮影に使われているらしい。この素晴らしい環境とフライトの感動した気分で名産のハマグリ焼きにビールで乾杯だ。何と贅沢な遊びなのかと思うほど素晴らしかった。
おまけに乗馬も体験した。3年ぶりの乗馬にやや緊張して挑んだが体の感覚が覚えていて、すんなりと乗りこなせた。ここは海岸にも出れる最高なロケーションの乗馬施設で次回は是非とも海岸線を乗馬したいと思った。帰りは日没近くになったが18時以降のフライトは出来ないらしい。また、東京ディズニーランド付近を飛んだが上空は飛行禁止だそうな。パイロットの人に交渉して操縦させてもらったがなかなか難しく平行を保つ技術が必要になる。慣れてくると要領は掴めるが長時間はきつい。
ヘリコプターがこんなにも便利な乗り物とは思わなかった。危険度についても伺ったが悪天候のフライトや無理な操縦をしなければ全く問題ないと言う事だった。
体験をしてみないと説明が出来ない典型的な例であった。本当に感動の巻きであった。